Arquivo de novembro, 2013

Tudo que fazemos na web é rastreado, perfilado, e analisado. Mas o que as empresas fazem com essa informação? Até que ponto usam-na de maneira que nos beneficiem contra formas de discriminação?
Enquanto muitas preocupações têm sido levantadas, não se sabe muito quantitativamente. É por isso que em Princeton estão construindo uma infra-estrutura para detectar, medir e reverter tratamento diferenciado de usuários da web.

Vamos considerar alguns exemplos. A “bolha de filtro” surge quando os sistemas de algoritmos, como a pesquisa do Google ou o Facebook decide quais informações deve mostrar um para o usuário com base em seu padrão anterior de buscas e cliques. A preocupação é que os usuários serão alimentados com reforços nos pontos de vista e eventualmente, isolando-os em suas próprias bolhas. A nível demográfico, convém mapear os perfis e aparentemente soa justo tratar os usuários “semelhantes” da mesma forma. O que pode levar a um aprofundamento das disparidades existentes como em anúncios on-line, que vira e mexe parecem uma ferramenta para exibir preconceito racial, temos também os preços on-line e ofertas que foram programados para variar com base em atributos pessoais dos usuários.

O que todos estes e muitos outros exemplos tem em comum é que eles são formas de utilizar as informações pessoais para diferencial ou tratamento discriminatório. Em outras palavras, existe um sistema de ensino a nível de máquina que leva informações pessoais como entrada e produz uma decisão quanto a saída (como um resultado de pesquisa contra o outro ou a um preço mais elevado em comparação com um preço mais baixo).

Alguns pesquisadores utilizam técnicas manuais ou crowdsourcing para olhar para essas diferenças. O que é um grande começo, a abordagem de Princeton à engenharia reversa enfatiza automatização, escalabilidade, generalidade e velocidade. Para isso, estão construindo agentes autônomos, ou seja, bots, que imitam os usuários reais. Bots com diferentes “personas” (que variam de acordo com a idade, sexo, riqueza, localização, interesses e muitos outros atributos) para navegar na web, realizar pesquisas, e assim por diante ao longo de um período de tempo. Ao fazê-lo, eles comparam os resultados da pesquisa, os preços, anúncios, ofertas, e-mails e outros conteúdos que recebem. Por enquanto é a única infra-estrutura extensível com vários plugins que permite medir diferentes tipos de personalização ou discriminação em diferentes sites.

O que me empolga sobre esse projeto é que a plataforma de medição se espalha fortemente em diversas áreas da computação. Estão usando aprendizado de máquina para perfis de construção de usuários simulados com base em registros de usuários reais. Daí a magia de interpretar o que estão vendo nos bastidores… O que requer o desenvolvimento de técnicas de engenharia reversa automatizadas que vou tentar elaborar abaixo.

O objetivo a longo prazo é ser capaz de executar a ferramenta em uma escala web para publicar um “censo” frequentemente atualizado de privacidade on-line e de discriminação.
Implantar com sucesso uma plataforma como essa é um desafio significativo para sistemas de pesquisa. Com isto em mente, imagine um projeto altamente modular de modo que, diferentes pesquisadores possam trabalhar em diferentes partes da infra-estrutura independentemente.

Outro objetivo bem particular deste projeto é provar a possibilidade de informações criptografadas de usuários armazenadas em cookies e que são frequentemente transferidas entre usuário e site, possam ser “Decriptografadas”(Decifradas).
Por exemplo, podemos dizer que os valores correspondem a IDs de usuários, segmentos de interesse e outras informações de comportamento possuem um padrão de criptografia que podem ser entendidos e traduzidos de volta para sistemas humanamente compreensíveis.

Um exemplo básico da técnica é apresentado no gráfico abaixo que mostra um mapa de domínios que por sua vez sincronizam os cookies com a empresa de publicidade “AppNexus”

Sincronização de Cookie é um protocolo pelo qual dois trackers diferentes de terceiros são capazes de combinar suas respectivas identificações pseudônimas do usuário um para outro, ampliando o efeito de infringir a privacidade de rastreamento on-line.

Vários pontos podem ser observados na imagem:

  • Em primeiro lugar, esta análise é significativamente mais profunda do que ferramentas como lightbeam para o Firefox, o qual apenas observa as relações entre pares de servidores. Com o Lightbeam não consigo por exemplo, descobrir o significado dos dados que são trocados. Por outro lado, se automatizarmos a detecção de sincronização dos cookies, isso fica muito mais difícil e produz resultados muito mais úteis.
  • Em segundo lugar, estão trabalhando na capacidade de inserir atributos ainda mais sutis, como os segmentos de comportamento e parâmetros relacionados com leilões de anúncios.
  • Em terceiro lugar, estão fazendo esta medição em uma escala web ao invés de uma ferramenta pessoal para um único usuário. Lembrando que o objetivo é um censo privacidade web que será um mapa abrangente de quais entidades estão coletando as informações, o que eles estão inferindo a partir dele e o que eles estão compartilhando com ele. É um passo importante para o objetivo final de descobrir como os usuários são tratados com base nessa informação.

A esperança é a de trazer transparência para uma coleção atualmente invisível e ressaltantado que  colocar a utilização de dados pessoais on-line vai prover uma maior sensibilização do público e um debate mais informado sobre os méritos e perigos dessas práticas. No caso de usos particularmente inadequados de dados pessoais, a infra-estrutura de medição pode ajudar numa ação regulatória. Atualmente, rastreadores on-line operam a um nível inaceitável de obscuridade.
Vejo nessa iniciativa de transparência um componente chave da democracia digital, e eles convidam as pessoas a se juntarem à eles através do http://donottrack.us/.

Muitos de nós anseiam por um retorno a uma era de ouro ou de outra.
Mas,  há uma comunidade de blogueiros que tomam a idéia ao extremo: Eles querem transformar o modo de comunicação e governos de volta para  dias antes da Revolução Francesa. (Calma, eu explico!)

Neoreacionários acreditam que enquanto a tecnologia e o capitalismo avança a humanidade ao longo dos dois últimos séculos, a democracia realmente fez mais mal do que bem. Eles propõem um retorno a funções de gênero à moda antiga, a ordem social e monarquia.

Você pode encontrá-los em hangouts de tecnologia como Hacker News e o Less Wrong, tendo conversas enigmáticas sobre “Moldbug” e “Catedral”.
E embora não queira exatamente desenfrear a indústria de tecnologia, o fundador do PayPal Peter Thiel manifestou idéias semelhantes e Pax Dickinson, ex-CTO da Business Insider, diz que ele foi influenciado pelo pensamento neoreacionário. Pode ser uma pequena massa minoritária com visão de mundo, mas é uma pessoa que eu acho que brilha alguma luz sobre a psique de cultura tecnologia contemporânea.

Muito já foi escrito sobre Neoreacionarismo, o suficiente para preencher pelo menos um par de livros, por isso, se você preferir ir direto à fonte, basta colocar um Modafinil no Google ou pular para o “Lista de leituras neoreacionárias” no final deste post. Para todos os outros, eu vou fazer o meu melhor para resumir o pensamento neoreacionário e por que ele pode importar.

Quem são os Neoreacionários?

“Reacionário” originalmente significava alguém que se opôs à Revolução Francesa,. Hoje geralmente o termo refere-se a aqueles que gostariam de voltar a um estado pré-existente das coisas. Neoreaction ou dark enlightenment, começou com o cientista da computação e empresário Curtis Yarvin, que tem um blog com o nome de Mencius Moldbug. Yarvin, se auto nomeou Lorde Sith do movimento.

Ele começou sua carreira como um comentarista em sites como 2blowhards antes de iniciar seu próprio blog Unqualified Reservations em 2007. Yarvin originalmente chamo sua ideologia de “formalismo”, mas em 2010 o blogger libertário Arnold Kling se referiu a ele como um “neo-reacionário.” O nome ficou identificado por mais blogueiros – como Anomaly UK  (que ajudou a popularizar o termo), Nick  Land (que chunhou o adjetivo “iluminação escura”) e Michael Anissimov que também começou a se auto-identificam como neoreacionario.

O movimento tem alguns precursores contemporâneos, como Herman Hoppe e Steven Sailer , e claro, neoreacionarismo é fortemente influenciada pelo pensamento político antigo – Thomas Carlyle e Julius Evola são particularmente populares.

Anti-Democracia

Talvez a única coisa que une todos os neoreactionarios é uma crítica da modernidade, que gira em torno de oposição à democracia em todas as suas formas. Muitos são ex-libertários que decidiram que a liberdade e a democracia são incompatíveis.

“Os sistemas governados pelos ‘povo’, como a democracia e o comunismo, são previsivelmente menos financeiramente estáveis do que os sistemas aristocráticas”, Anissimov escreve . “Em média, passam por mais recessões e seguram mais dívidas. Eles são mais suscetíveis a falhas de mercado. Perdem mais recursos. Cada dólar vai mais longe no sentido de melhorar padrão de vida para a pessoa média em um sistema aristocrático do que em um democrata.”

O tipo de monarquia que eles preferem varia. Alguns querem algo mais próximo de teocracia, enquanto Yarvin propõe transformar os Estados-nações em corporações com o rei como chefe executivo e a aristocracia como acionistas.

Para Yarvin, estabilidade e ordem triunfa em todos. Mas críticos como Scott Alexander pensam e defendem que  neoreactionarios superestimam a estabilidade das monarquias (para dizer no mínimo na minha opinião). Alexander recentemente publicou um FAQ anti-reacionário , um documento enorme que examina e refuta as afirmações de neoreactionarios.

“Para um observador do mundo medieval ou renascentista de monarquias e impérios, a estabilidade das democracias parece totalmente sobrenatural”, ele escreveu. “Imagine dizer a rainha Elizabeth I, a quem como vimos acima sofreu seis rebeliões apenas em duas gerações de sua família de governo até esse ponto que a Grã-Bretanha tem sido 300 anos sem uma guerra civil relacionados com a não-colonia. Ela iria pensar que ou você estava colocando ela no lugar de Deus, ou que o próprio Deus havia enviado um exército de anjos para manter pessoalmente a ordem. “

É uma saída?

Yarvin propõe que os países devem ser pequenas “cidades-estado” e que todos eles devem competir pelos cidadãos. “Se os moradores não gostam de seu governo, eles podem e devem se mover”, ele escreve . “O design deve ser sugerindo “saia” e não “Reclame”.”

Isso provavelmente vai soar familiar se você ouviu o discurso no Y Combinator do Balaji Srinivasan.

Apesar de várias notícias sobre, ele descreveu a conversa como uma chamada para o Vale do Silício se separar da união, Srinivasan disse ao Tim Carmody que o seu discurso foi mal interpretado. “Eu não sou um libertário, não acredito em secessão, sou um democrata registrado, etcetera etcetera”, escreveu ele. “Esta é realmente uma conversa que é mais sobre a emigração e sair.”

Eu não conheço a fundo no que Srinivasan acredita, mas parece que ele encontraria visualizações neoreacionárias  repulsivos. E a saída é um conceito que agrada tanto à direita e à esquerda. Mas há outros no Vale empurrando idéias muito mais perto do neoreacionarismo. Patri Friedman, que co-fundou o Instituto Seasteading com Peter Thiel, mencionou especificamente o blog de ​​Yarvin em uma lista de leitura no final de um ensaio para Cato Unbound e Yarvin foi convidado para falar na conferência do Instituto Seasteading em 2009 depois de sua aparição foi cancelada. Thiel, por sua vez, expressou uma opinião relacionada em seu próprio artigo para Cato Unbound : “Eu não acredito mais que a liberdade e a democracia são compatíveis.”

Aliás, Founders Fund de Thiel é um dos investidores na companhia de Srinivasan Counsyl. O co-fundador da startup de Yarvin. Tlon foi um dos primeiros a receber o Thiel Fellowship. Anissimov foi o diretor de mídia da Thiel apoiado Instituto Intelligence Machine (anteriormente conhecido como o Instituto Singularity). É o suficiente para fazer girar a cabeça de um teórico da conspiração, mas eu não estou realmente sugerindo que há uma conspiração aqui. Eu não acho que Peter Thiel é parte de alguma trama mestre neoreacionária. Eu nem sequer sei necessariamente se ele é um neoreacionario. Mas você pode ver que um determinado conjunto de idéias estão se espalhando através de fora a cena da partidos. Idéias neoreacionárias sobrepõem fortemente com Seasteading e racismo científico (mais sobre isso mais tarde), e este maior “cult homem das cavernas” tem um impacto na cultura tecnológica, a partir de ambientes de trabalho para a atmosfera social em conferências.

Para ser claro, porém, neoreacionarismo puro é uma posição de uma extrema minoria que provavelmente nunca pegará nada além de um pequeno culto. Mas tem havido uma explosão de interesse desde o final de 2012, apesar do fato de que Hoppe, Sailer, Yarvin e outros terem escrito sobre essas coisas há anos (e tem o primo europeu do neoreacionismo, o archeofuturism que tem ocorrido por muito mais tempo). E esse interesse só acontece de modo a coincidir com a crescente atenção da mídia a ser paga para exponenciar os problemas da indústria de tecnológica, de sexismo em jogos de vídeo de “cultura bro” na indústria de tecnologia.

E muitos profissionais, ao invés de admitir que o seu papel na gentrificação, a disparidade de riqueza e deslocamento trabalho , estão lançando-se como vítimas.

TimBerners

 

O cientista creditado pela invenção da World Wide Web (internet, mano!) manifestou-se sexta-feira contra o que ele chamou de “Crescente onda de vigilância e censura”, avisando que está ameaçando o futuro da democracia digital.

Tim Berners Lee, que lançou a Web em 1990, fez as declarações ao divulgar o relatório anual da sua Fundação World Wide Web de monitoramento do impacto da Web e censura global. O índice classificou pela primeira vez a Suécia como líder no o acesso à Web com itens como abertura e liberdade, seguida pela Noruega, Reino Unido e Estados Unidos (O Brasil ficou em Trigésimo Terceiro).

“Uma das descobertas mais encorajadoras da Web Index deste ano, é a forma como a web e as mídias sociais estão cada vez mais estimulando as pessoas a organizar, agir e tentar expor irregularidades em todas as regiões do mundo”, disse Berners Lee.

“Mas alguns governos estão ameaçados, por isso, uma maré crescente de vigilância e censura agora ameaça o futuro da democracia”, disse ele, acrescentando que medidas precisam ser tomadas para proteger os direitos de privacidade e garantir que os usuários possam continuar a se reunir e falar livremente online.

O aviso de Berners Lee é tema de um debate global sobre a vigilância e privacidade, provocada pela liberação de documentos sigilosos vazados pelo ex-analista da Agência de Segurança Nacional Edward Snowden, que mostrou a extensão de invasão do  governo americano espionando a vida online das pessoas. Enquanto os vazamentos focado no trabalho da NSA, o escrutínio desde então se espalhou para outras agências de inteligência ocidentais.

O relatório de sexta-feira, mostra que espionagem online e bloqueio estão em ascensão em todo o mundo e conteúdo da Web politicamente sensível é bloqueado em quase um em cada três países. Apesar de sua alta classificação geral, os EUA e a Grã-Bretanha ambos receberam pontuações medíocres para salvaguardar a privacidade dos usuários.

O México teve a classificação mais alta na economia emergente em 30˚. A Rússia veio em 41˚ , a China estava em 57˚, e Mali, Etiópia e Iêmen estavam no fundo da lista. Os países ricos não necessariamente fezem melhor do que os mais pobres, a Estônia por exemplo, tem uma posição mais alta do que a Suíça, enquanto Qatar e Arábia Saudita, possuem um desempenho muito pior do que o seu ranking de renda poderia sugerir.

Muitos dos 81 países pesquisados ​​não conseguiram usar a Web para divulgar corretamente as informações básicas sobre saúde e educação e a maioria dos governos tendem a ocultar dados importantes, como informações sobre a propriedade da terra e registro de empresas, disse o relatório.

Cerca de 39% da população mundial estava online em 2013, mais que o dobro de 2005, que registrou 16%. Na África, menos de uma em cada cinco pessoas estão usando a Internet, com muitos números dizendo claramente que eles não podem pagar pelo acesso e mesmo assim empresas estão forçando isso.

Base para o post: The Web Index